Tuesday, 27 May 2014

A conflict of nuclear interests

The UK’s nuclear security and safety watchdog faces what shocked industry insiders are calling “unbelievable” conflicts of interest, The Independent reported on 27 May. (http://www.independent.co.uk/news/business/news/exclusive-nuclear-regulator-the-onr-accused-of-indefensible-conflict-of-interest-9437012.html)
The newspaper reported that The Office for Nuclear Regulation (ONR) is receiving technical advice from several of the very companies that it is supposed to be monitoring, including the US engineering conglomerate Jacobs and the Ftse 100 stalwart Amec. This has led to accusations that the advice cannot be viewed as independent. ONR inspects nuclear sites across the country, including the Atomic Weapons Establishment (AWE) in Berkshire and Hinkley Point civil energy reactors in Somerset. It recently issued formal cautions to two workers on Cumbria’s Sellafield, one of the world’s most complicated decommissioning sites, for an incident that could have exposed themselves or their colleagues to heightened levels of radiation.

But there are fears that ONR’s efforts to oversee these hazardous sites could be compromised by contracts it has dished out for technical support in its assessment work. In early April ONR handed Jacobs a five-year deal to help the watchdog in areas like assessing external hazards and decontamination in relation to its work on existing nuclear sites and future reactor designs. Amec gives advice on complicated issues such as reactor chemistry and radiation protection, while the consultancy Arup and building firm Sir Robert McAlpine help on civil engineering issues. All have extensive nuclear interests in the UK.

Jacobs is part of the consortium that owns AWE, which builds and maintains the UK’s nuclear defence deterrent, Trident. Amec is in the consortium looking after the clean-up of Sellafield. Both of these huge firms are supporting Horizon Nuclear Power with engineering expertise on proposed plants at Wylfa on the Isle of Anglesey and Oldbury in south Gloucestershire. Arup worked for the operator RWE Npower on assessing potential sites for new nuclear power stations in Cumbria. Sir Robert McAlpine built 13 of Britain’s nuclear plants, such as Sizewell B in Suffolk.

I am accurately quoted in the article as saying: “It’s so obvious that this is a conflict of interest, it’s such a straightforward conflict of interest. This is indefensible.”

I wrote to the ONR in April asking them to explain how companies can both support the nuclear industry commercially and suort the industry’s regulator as  contracted consultant. Here is what they told me in reply. I am unconvinced.


Dr Lowry


Thank you for your query regarding potential conflicts of interest with a contactor within ONR's Technical Support Framework. 


I would like to reassure that ONR is fully aware of the need to ensure the independence and integrity of its regulatory activities and decisions.  ONR relies on Technical Support Contractors (TSCs) to undertake assessments and we recognise that the industry itself is also utilising the TSC pool to support its own activities.  However, ONR would not tolerate a situation in which a person carrying out assessment for ONR is also working on a related matter for a current or prospective licensee. 


My staff take steps to ensure that regulatory independence is not compromised when using contractors within our Technical Support Framework (TSF) and the industry itself is also acutely aware of the need to avoid potential conflict of interest where TSC's are used.  As a pre-condition for ONR's selection of a TSC, we seek assurance that the TSC has robust internal management controls which prevent conflicts of interest from occurring and the TSC's responsibilities with regard to potential conflicts of interest are included in the contract that allow it to become part of the TSF. 


With regard to your comment on "objective regulation", a TSC will be asked to carry out specific technical assessments for ONR, but the scope and objectives of the work are specified by ONR, and TSC outputs and conclusions are considered by suitably qualified and experienced ONR Inspectors.  I am satisfied that where TSC's are used, my inspectors maintain oversight and control of the work and are readily able to take intelligent ownership of the reports produced and to interpret the associated conclusions.  Please be assured that ONR inspectors will continue to make the regulatory decisions and issue the permissions necessary for us to effectively regulate the duty holders and ensure the continued safety and security performance of the industry.  This will never be the purview of the TSC. 


Should a potential conflict of interest emerge, we have a clear protocol that provides a robust process and defines clear criteria against which the emerging conflict can be judged.  It ensures that we can demonstrate to others that our suppliers are sufficiently impartial to provide support to civil nuclear regulation.  However, ONR reserves the right to terminate the Contract immediately by notice in writing and/or to take such other steps it deems necessary where, in the reasonable opinion of ONR, there is or may be an actual conflict, or a potential conflict.    


ONR will continue to be committed to its policy of openness and transparency as part of its regulation of the UK nuclear industry, this includes the publication of Project Assessment Reports (PARs) written in support of our regulatory decision making, these PAR's will reference all relevant documentation in support of the decision, including that produced by TSC's.  We are also very open on which organisations form our TSF and where we are utilising them.


I believe that ONR has robust arrangements in place to protect against conflicts of interest arising within the TSF and I trust that the evidence I have provided allays your concerns in this area. 





Mark Foy

Deputy Chief Inspector & Director 

ONR Civil Nuclear Reactor Programme

24 April 2014


  1. I am very happy to read such a wonderful blog which gives the helpful information thanks for sharing this blog.How Solar Panels work

  2. Bị dị ứng da mặt phải làm sao?Khi xã hội ngày một phát triển, nhu cầu làm đẹp của chị em phụ nữ chúng mình ngày càng được quan tâm đúng không nào các bạn
    Bị dị ứng da mặt nổi mụn nên làm gì?Để giúp các bạn gái điều trị tình trạng này, hôm nay chúng tôi xin chia sẻ đến các bạn một số kinh nghiệm trị mụn do dị ứng dưới đây, các bạn có thể tham khảo nhé!
    Da bị dị ứng mỹ phẩm phải làm sao?Tất cả các loại mỹ phẩm như: sữa rửa mặt, dung dịch tẩy trang, nước hoa hồng, kem chống nắng, chống nhăn, kem dưỡng ngày, dưỡng đêm, son môi, phấn má
    Bị dị ứng ngứa khắp người nên làm gì?Những người có cơ địa dị ứng rất nhạy cảm với những tác động của thời tiết đặc biệt là thời khắc chuyển mùa khi nhiệt độ thay đổi đột ngột dễ gây ra bị dị ứng, nổi mề đay, mụn, ngứa, da sần sùi…
    Bị dị ứng ngứa toàn thân nên làm gì?Nguyên nhân có thể do người bệnh ăn phải các thực phẩm dễ gây dị ứng, do thay đổi thời tiết hoặc cũng có thể là dấu hiệu của một số bệnh ngoài da, dị ứng, bệnh nội tạng
    Bị dị ứng khi mang thai có ảnh hưởng gì không?Dị ứng là một phản ứng bất thường của hệ miễn dịch. Dị ứng xảy ra khi hệ miễn dịch chịu ảnh hưởng của một chất vô hại nào đó trong môi trường. Các chất này được gọi chung là dị ứng nguyên.
    Công dụng của việc ăn cà rốt sốngCaroten có trong cà rốt cũng chính là bán thành phẩm của vitamin A, nghĩa là nguồn sinh ra vitamin A. Tuy nhiên, đây lại là chất khó hấp thu đối với cơ thể.
    Thực đơn ăn kiêng 7 ngày cho người giảm cânViệc thiết lập một thực đơn giảm cân từ những thực phẩm giảm cân phù hợp với kế hoạch giảm cân của bạn là yếu tố rất quan trọng quyết định đến hiệu quả giảm cân của bạn.
    Cách trị tàn nhang hiệu quả bằng lá trầu khôngTrị nám da bằng lá trầu không giờ đây đã trở thành tuyệt chiêu của nhiều chị em khi làm đẹp tại nhà với một cách thức vô cùng đơn giản và mang đến một hiệu quả đáng kinh ngạc
    Quay phim 4k là sao?Phim 4k là một chuẩn hình ảnh với độ sắc nét cực cao, xuất hiện trên thế giới từ những năm 2003
    Bị dị ứng nên kiêng ăn gì?Bị dị ứng nên ăn gì? là câu hỏi thường gặp của các bạn đọc, bởi dị ứng là tình trạng thường gặp, mà đặc biệt chế độ ăn uống đối với những người dị ứng vô cùng quan trọng.